Il y a deux-cent cinquante ans, un self-made man de la petite noblesse irlandaise créait sa maison à Cognac, sur ce terroir charentais qui produisait dès le XVIIe siècle les brandys tant appréciés des anglo-saxons. Huit générations et quelques rencontres avec la grande Histoire après que Richard Hennessy a su assurer la pérennité de son entreprise en s’entourant d’associés et de collaborateurs choisis avec soin, sa figure tutélaire et sa philosophie règnent encore, tout comme l’esprit de conquête qui anima les fameuses expéditions de ses successeurs, tôt partis à la conquête du monde, Etats-Unis en tête, pour y présenter leurs cognacs. Fidèlement accompagnée dès 1800 par la famille Fillioux, sept générations de maîtres-assembleurs qui se sont transmis au fil du temps le stock de précieuses eaux-de-vie ainsi que les gestes et les outils qui caractérisent leur métier, cette aventure débutée en 1765 sera célébrée tout au long de l’année 2015.

Manifestation multidisciplinaire orchestrée par le conservateur d’art Hervé Mikaeloff en collaboration avec la scénographe Nathalie Crinière et le responsable du patrimoine Hennessy Raphaël Gérard, le Hennessy Tour est une exposition itinérante mêlant vidéos, installations, œuvres et performances live créées par des artistes contemporains qui se sont librement emparé des éléments-clé de l’histoire d’une maison dont les nombreuses archives, gardées à Cognac ou à l’étranger, n’ont jamais été dévoilées. A l’image des « grands tours » d’Amérique en Asie que la famille Hennessy a entrepris au fil des siècles, à l’image aussi des tournées de ces artistes de hip-hop que l’on peut désormais croiser au château de Bagnolet, la demeure familiale acquise en 1840 qui reçoit aujourd’hui des invités venus du monde entier, cet hommage rendu à tout ceux qui ont fait et font encore le succès de la Maison sur les cinq continents s’apprête à parcourir le monde.

De mars à septembre, le Hennessy Tour déploiera ses 600 m2 d’exposition à Guangzhou (Opéra House de Zaha Hadid), Moscou (Le Nouveau Manège), New-York (Lincoln Center), Johannesburg (Circa Gallery) et Paris (lieu encore non dévoilé).

©PatrimoineHennessy
Ci-dessus, l’acte fondateur de la maison, signé de la main de Richard Hennessy ©HennessyPatrimoine.

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